«Американські боги» (англ. American Gods, 2001), Ніл Гейман (англ. Neil Gaiman)

Американські дороги

«Американські боги» - сучасний фентезі-фантастичний роман Ніла Геймана, черговий лауреат премій Хьюго і Небюла в моєму списку прочитаного. Цю книгу читали всі, хто читає запойно і не проти жанру фантастики. Чи фентезі. Не важливо, головне, що у книзі відбуваються речі, що виходять за межі старої доброї об'єктивної реальності.

Наприклад, боги з міфологічних систем народів світу виявляються живими особистостями, які проживають в Америці. Сюди їх привезли переселенці, а потім забули свої вірування. Так боги стали жити в міру своїх можливостей і навіть вмирати. Хтось став повією, хтось торгашем. Але всіх їх об'єднує одне - голод по поклоніння, пристрасне бажання колишньої могутності. А в цей час народилися нові боги сучасності - Медіа, Технологія, Спецслужби. Все, чого люди присвячують свої помисли, час і пристрасть. Те, чого вони, по суті, поклоняються. Нові боги не приховують своєї зневаги, а старі марно тиснуть зарозумілість, але деякі з них вже готують бунт.

У центрі оповідання про богів та їх божественних розборках знаходиться людина на ім'я Тінь. Просто Тінь - Тінь. Тінь великий, сильний і мовчазний, любить фокуси з монетами, вважає себе тугодумом, але все ж робить кой-які висновки про життя. Відсидівши три роки у в'язниці він хоче лише одного - повернутися додому, до коханої дружини. Але все складається інакше, і Тінь мимоволі потрапляє в центр містичних подій.

Після цієї книги я не стала прихильницею Геймана і не готова співати оди, акомпануючи собі на арфі. Просто досить цікава, якісна література, оригінальний сюжет, багато персонажів, гарна мова. Книга об'ємна, при цьому в тексті багато тяганини в дусі: «вони їхали на машині, за вікном миготіли берези». Я б сказала, що по більшій частині ця книга не про богів Америки, а про її дороги і весі. Така містична роад-сторі.

Так само пристойний обсяг буків відрізають опису побутових процедур, прогулянки і навіть просто сон. Наявні розмови з персонажами, яких більше ніколи не буде в сюжеті і чиї історії - не більше, ніж абстрактні міркування «за життя». Але це вже на любителя. Хоча я оцінила, що автор досить нейтральний і не намагається відкрити нам усім очі», насаджуючи якісь езотеричні мудрування.

Ближче до кінця починається щось на кшталт заварушки, і є момент, коли Тінь переосмислює себе. В його думках настає полегшення, ніби він вирішив для себе якусь важливу дилему, відпустив тривогу. Ось така божественна психотерапія.
В цілому я визнаю якість книги, але не захоплююся. Просто не моє, як-то надто відсторонено читається. Більш-менш яскраво мене захоплювали тільки історії з-під пера містера Ібіса і епізоди з згадкою Лори.